Sejarah Singkat Dinosaurus

Kebanyakan orang berpikir dinosaurus sebagai reptil besar, ganas dan punah. Memang benar dinosaurus itu besar, tapi ada beberapa kesalahpahaman. Dinosaurus datang dalam segala bentuk dan ukuran. Dinosaurus merupakan hewan darat terbesar sepanjang masa, tapi ada sejumlah besar dinosaurus yang bahkan lebih kecil dari ayam kalkun.

Dinosaurus pertama kali muncul sekitar 230 juta tahun yang lalu. Mereka berada di bumi sekitar 135 juta tahun sampai kepunahannya 65 juta tahun lalu dihapus semua kecuali burung yang seperti dinosaurus. Para ilmuwan tidak setuju sepenuhnya pada apa yang terjadi, tapi kemungkinan kepunahan adalah dampak dari asteroid, tersedak kimia dari gunung berapi meletus, perubahan iklim, dan faktor-faktor lain.

Dinosaurus Terbang

Hanya dinosaurus besar dan klasik yang telah punah. Burung yang menjadi dinosaurus masih hidup dan menjadi kepercayaan sebagian ahli.

Fosil menunjukkan bahwa beberapa dinosaurus terdahulu memiliki bulu atau bulu seperti tubuh, tetapi banyak dari mereka tidak dapat terbang. Archaeopteryx, untuk waktu yang lama dianggap sebagai burung pertama (meskipun status ini tidak tentu), adalah satu contoh yang paling terkenal.

Banyak orang berpikir reptil terbang yang sudah punah disebut Pterosaurus adalah dinosaurus. Mereka adalah kerabat terdekat dinosaurus tapi secara teknis tidak dinosaurus. Pterosaurus memiliki tulang berongga, otak dan mata yang relatif besar, dan tentu saja kulit tertutup yang memanjang sepanjang tangan mereka. Keluarga termasuk Pterodactyls, dengan puncak kepala yang rumit, tulang dan gigi yang jarang. Pterosaurus bertahan sampai 65 juta tahun yang lalu, ketika mereka hilang bersama dengan reptil laut dan dinosaurus lainnya.

Dinosaurus Darat

Fosil dinosaurus yang pertama kali dikenali di abad ke-19. Tahun 1842, paleontolog, Richard Owen menciptakan istilah dinosaurus, berasal dari deinos Yunani, berarti “Mengerikan” atau “ketakutan besar,” dan sauros, berarti “kadal” atau reptil.” Ilmuwan mengklasifikasikan dinosaurus ke dua bagian yaitu Saurischians dan Ornithischians berdasarkan struktur tulang di pinggul mereka.

Kebanyakan dinosaurus yang terkenal termasuk Tyrannosaurus rex, Deinonychus, dan Velociraptor, jatuh ke dalam urutan yang dikenal sebagai Dinosaur Saurischian. Dinosaurus ini mempunyai pelvis yang menunjuk ke depan, hewan ini lebih primitif. Mereka biasanya berleher panjang, memiliki gigi besar dan tajam, kedua jari dan jari telunjuk yang sangat panjang.

Saurischians dibagi menjadi dua kelompok, herbivor berkaki empat yang disebut Sauropods dan berkaki dua seperti karnivora disebut Theropods.

Theropods berjalan dengan dua kaki adalah karnivora. “Theropod” berarti “binatang berkaki” dan mereka adalah beberapa dinosaurus yang menakutkan dan paling dikenali termasuk Allosaurus dan T. rex.

Para ilmuwan telah bertanya-tanya theropods besar seperti Giganotosaurus dan Spinosaurus yang aktif berburu mangsa. Bukti menunjukkan binatang-binatang ini bekerja bersama sebagai pemburu yang berkesempatan: mereka akan mengejar mangsa, tetapi juga makan hewan yang sedang berbaring di sekitar. Ketika pemburu fosil menemukan tulang bekas gigitan pada mereka, mereka bertanya-tanya jika theropods terlibat dalam kanibalisme. Tampaknya sekarang binatang ini dapat memangsa jenis mereka sendiri, tetapi mereka tidak memburu mereka sendiri.

Sauropods adalah herbivora dengan kepala panjang, leher panjang dan ekor panjang. Mereka ada di antara binatang darat terbesar tapi mereka memiliki otak yang kecil. Raksasa yang lembut seperti Apatosaurus, Brachiosaurus dan Diplodocus adalah bagian dari keluarga ini.

Ornithischian adalah sebuah kelompok dinosaurus yang bertanduk dan berjumbai seperti Triceratops, Stegosaurus dan Ankylosaurus yang lebih lembut dan pemakan tanaman.

Dinosaurus ini merupakan herbivora lebih kecil daripada sauropods, ornithischia sering tinggal kawanan dan menjadi mangsa spesies dari dinosaurus yang lebih besar. Menariknya, ornithischia bergeser menjadi kaki dua yang sebelumnya kaki empat setidaknya sebanyak tiga kali dalam sejarah evolusi mereka dan ilmuwan berpikir mereka bisa mengadopsi kedua postur awal dalam sejarah evolusi mereka.

Dinosaurus laut

Ketika zaman dinosaurus, banyak hal yang terjadi di bawah lautan di dunia. “Ikan sirip” atau ichthyopterygia, termasuk Ichthyosaurus, berbentuk lumba-lumba predator laut. Keluarga ini merupakan reptil laut sebagian besar yang telah punah pada akhir periode Jurasik.