Penemuan Dinosaurus Berbentuk Burung Di Cina : Tongtianlong Limosus

Lebih dari 66 juta tahun yang lalu, dinosaurus berbulu dengan dua kaki kurus dan hiasan tulang di atas kepalanya terperosok ke dalam Lumpur, kemungkinan membuat sebuah perjuangan yang keras sebelum mati dan akhirnya mengeras menjadi fosil, sebuah studi baru mengungkapkannya.

Keledai seukuran dinosaurus, yang dikenal sebagai oviraptorid, tetap terjaga hampir utuh, dan ditemukan tergeletak di dadanya dengan leher dan sayap yang terentang, kata para peneliti. Seperti oviraptorids lainnya, yang sepupu dekat burung, makluk ini tidak bisa terbang, tapi tajam, dengan paruh ompong yang kemungkinan memungkinkannya untuk memakan kerang, tanaman, kacang-kacangan dan telur.

“Dilihat dari postur binatang — kepala berdiri, leher melengkung, lengan tersebar ke sisi lainnya kelihatannya seperti itu adalah sebuah usaha membebaskan diri,” kata rekan peneliti Steve Brusatte, paleontolog di Universitas Edinburgh. “ini menunjukkan tanda-tanda yang membuat kita berpikir bahwa hewan ini terjebak dalam lumpur dan berusaha untuk keluar.”

Pekerja konstruksi Cina menemukan fosil ini beberapa tahun lalu setelah mereka hampir menghancurkannya dengan dinamit menjadi berkeping-keping. Pada waktu itu, mereka telah merakit bahan peledak dalam batuan dasar sehingga mereka bisa membangun fondasi untuk sebuah sekolah tinggi yang baru, dan mereka menemukan fosil ini setelah salah satu ledakan, Brusatte mengatakan.

“Dinamit menghancurkan sedikit bagian fosil, tapi Untungnya, itu cukup jauh dari sebagian besar fosil yang ditemukan,” Brusatte menceritakan pada Live Science.

Pekerja konstruksi memberitahu sebuah museum tentang temuan ini, dan paleontologis Cina, serta Brusatte, mulai memeriksa ini setelahnya. Mengingat kematian berlumpur, peneliti menunjuk spesimen ini sebagai Tongtianlong limosus, yang diterjemahkan menjadi “naga berlumpur di jalan menuju surga” dalam bahasa Mandarin dan Latin. (Naga sering dipanggil ketika penamaan dinosaurus ditemukan di Cina. Kiky Velociraptor – sepupu Zhenyuanlong suni dan ankylosaur Chuanqilong chaoyangensis menyertakan kata “long,” yang berarti naga dalam bahasa Mandarin.)

Burung seperti dinosaurus

“naga lumpur” adalah spesies baru diidentifikasi oviraptorid keenam yang ditemukan di Ganzhou, di Cina tenggara. Penemuan menunjukkan bahwa dinosaurus berbulu ini berkembang selama tahun 15 juta dari Cretaceous, tepat sebelum asteroid menghancurkan bumi sekitar 66 juta tahun yang lalu dan juga membunuh dinosaurus tipe burung (termasuk oviraptorids), kata Brusatte.

“Penemuan dinosaurus oviraptorid baru yang lebih lanjut menunjukkan bahwa daerah Ganzhou Cina Selatan merupakan wilayah paling produktif Dinosaur oviraptorid dan memiliki keragaman besar oviraptorosaurs dari Cretaceous,” kata Junchang Lü, seorang peneliti di Institut geologi, Akademi Ilmu geologi Cina, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Itu akan memberikan informasi penting pada studi evolusi, distribusi dan perilaku dinosaurus oviraptorid.”

T. limosus tinggal di antara 72 juta dan 66 juta tahun yang lalu yang memberikan sebuah pengetahuan yang begitu luas bagi ilmuwan dan sulit untuk mengetahui bagaimana cepat atau lambat oviraptorids menjadi beragam, para peneliti mencatat hal tersebut.

Selain mengetahui tingkat diversifikasi dinosaurus ini, para ilmuwan memiliki banyak pekerjaan di depan mereka untuk menentukan “bagaimana fosil baru ini cocok berada di cabang evolusi dari oviraptorosaurs,” Balanoff mengatakan.

“Kami memiliki menemukan jenis ini hampir di semua permukaan wilayah di Cina,” kata Gregory Funston, calon doktor di Departemen ilmu biologi di Universitas Alberta di Edmonton. “Setiap tahun, sangat fantasti dapat menemukan hal yang baru, tapi ada masih begitu banyak yang tersisa untuk dipelajari.”

“Mengapa oviraptorids mampu berkembang tetapi dinosaurus lain bmalah mengalami penurunan yang membingungkan,” kata Funston, yang tidak terlibat dalam studi baru, tambahnya. “Mungkin ada beberapa aspek dari makanan mereka atau gaya hidup yang memungkinkan mereka untuk bertahan hidup dan berkembang.”