Misteri Kaki Mumi Milik Ratu Mesir Nefertari

Ketika ahli sejarah Mesir membuka makam Ratu Nefertari pada tahun 1904, mereka menemukan tempat pemakaman mewah sekali yang telah dijarah di zaman kuno. Di antara benda-benda rusak yang tertinggal adalah tiga porsi kaki mumi.

Kaki dianggap menjadi milik Ratu Nefertari, yang merupakan satu daripada istri-istri Ramses II, atau yang dikenal sebagai Ramses besar. Ramses II memerintah Mesir dari sekitar 1279 hingga 1213 Sebelum Masehi, selama Dinasti ke-19 Mesir.

Tapi tidak ada yang pernah secara ilmiah menganalisis kaki mumi. Sekarang, penelitian baru menemukan bahwa kaki tersebut milik seorang wanita setengah baya atau lebih tua yang setinggi 5 kaki 5 inci (165 cm) dan mungkin memiliki sentuhan arthritis. Temuan menunjukkan bahwa kaki memang milik Nefertari, para peneliti melaporkan dalam jurnal PLOS ONE 30 November.

Ratu yang dihormati

Nefertari adalah salah satu ratu paling terkenal dari Mesir kuno, sebagian karena makamnya menjadi tempat yang paling rumit di lembah Queens dekat ibukota Luxor. Dinding-dinding plester dihiasi dengan lukisan warna-warni, dan bahkan langit-langit yang dicat dengan warna citra langit dengan malam berbintang. Patung Nefertari juga ditemukan di Kuil batu di Abu Simbel di Selatan Mesir. Patungnya berdiri dengan suaminya dan memiliki ukuran yang sama, menunjukkan status dia ditinggikan.

Makam Nefertari yang telah menjarah di zaman kuno, namun, dan sarkofagus granit merah muda yang pernah dipegang Nefertari pecah menjadi potongan-potongan. Sepasang sandal dibuat dengan baik telah ditinggalkan, bersama dengan 34 kayu “shabtis”, atau yang menjadi figur dimaksudkan untuk memberikan almarhum tenaga kerja manual di akhirat, terukir dengan nama Ratu, menurut para peneliti yang dipimpin oleh Frank Rühli, Direktur dari Institut Kedokteran evolusi di Universitas Zurich.

Misteri kaki mumi, sekarang diselenggarakan di Mesir Mueseum di Torino, Italia, adalah dalam tiga fragmen, masih dibungkus linen mumi. Dengan yang terpanjang berjarak hanya satu kaki panjang (30 cm) dan terdiri dari bagian femur (tulang paha), patella (tempurung) dan bagian dari tibia (satu tulang panjang di bawah kaki). Bagian kedua dan ketiga terdiri dari bagian dari tibia dan bagian dari tulang paha dari masing-masing.

Rühli dan rekan-rekannya melakukan penelitian terhadap potongan kaki dan menemukan bahwa mereka hampir pasti milik seorang wanita. Berdasarkan ukuran dan petunjuk dari arthritis di lutut, kaki pemilik mungkin antara umur 40 sampai 60 ketika dia meninggal. Umur konsisten dengan Nefertari, yang diperkirakan tewas dalam 25 tahun pemerintahan suaminya, di suatu tempat antara usia 40 dan 50, para peneliti menulis.

Arteri yang berjalan di samping tibia menunjukkan tanda-tanda pengapuran, mungkin karena arteriosklerosis atau lainnya berkaitan dengan usia pengerasan pembuluh dari sinar-x yang terungkap. Analisis sampel DNA terbukti sia-sia karena degradasi dan kontaminasi dari molekul DNA. Analisa biokimia, bagaimanapun, menemukan bahwa zat yang digunakan dalam pembalseman — termasuk mengolesi liberal dari perban semacam lemak hewan — yang digunakan selama Dinasti 19 dan 20 di Mesir.

Membuat identifikasi

Berdasarkan ukuran tulang kaki, peneliti memperkirakan bahwa Ratu memiliki tinggi antara 5 kaki 5 inci dan 5 kaki 7 inci (165-168 cm), konsisten dengan ukuran sandal yang ditemukan di makam, yang adalah ukuran US 6.5-7. Penanggalan radiokarbon menempatkan usia antara 1607 dan 1450 Sebelum Masehi, lebih awal dari sejarah hidup Nefertari. Dia mungkin di sekitar usia yang sama sebagai suami, yang lahir sekitar 1303 Sebelum Masehi. Namun, para peneliti menulis, pembalseman dan kontaminasi dari sedimen mungkin menjelaskan tanggal miring.

Para peneliti membuat kasus mereka untuk identitas Ratu melalui proses eliminasi. Tidak ada tanda penguburan kedua di dalam kubur, sehingga tidak mungkin itu adalah sisa milik salah satu putri Nefertari. Penanggalan radiokarbon di awal membuatnya tidak mungkin bahwa dimakamkan kembali setelah Nefertari.

Meskipun “tidak ada kepastian yang mutlak,” mereka menulis, “skenario yang paling mungkin adalah bahwa lutut mumi benar-benar milik Ratu Nefertari.”