Inilah Kisah Perjalanan Hidup Cleopatra

Cleopatra VII memerintah Mesir kuno sebagai pemangku bersama (pertama dengan dua saudara lelakinya yang lebih muda dan kemudian dengan anaknya) selama hampir tiga dekade. Dia menjadi yang terakhir di sebuah Dinasti Makedonia yang didirikan oleh Ptolemy, yang menjabat di bawah Alexander Agung selama penaklukan Mesir di 332 SM. Terdidik dan cerdas, Cleopatra bisa berbicara berbagai bahasa dan berfungsi sebagai penguasa yang dominan dalam tiga kabupaten. Aliansi militer dengan pemimpin Romawi Julius Caesar dan Mark Antony, membuatnya tampil dengan kecantikan eksostis dan kekuatan merayu, Cleopatra memperoleh gelar abadi dalam sejarah dan mitologi yang populer.

CLEOPATRA: KEHIDUPAN AWAL DAN KENAIKAN TAHTA

Karena tidak ada biografi kontemporer tentang kehidupan Cleopatra, maka sangat sulit untuk menyusun biografinya dengan banyak kepastian. Banyak dari apa yang diketahui tentang hidupnya berasal dari karya sarjana Yunani-Romawi, terutama Plutarch. Lahir di 70 atau 69 SM, Cleopatra adalah seorang putri Ptolemeus XII (Auletes). Ibunya diyakini Cleopatra V Tryphaena, istri raja (dan mungkin tiri). 51 SM, setelah kematiannya, tahta Mesir diberikan kepada Cleopatra berusia 18 tahun dan adiknya yang berusia 10 tahun, Ptolemeus XIII.

Segera setelah saudaranya naik tahta, penasihat Ptolemy bertindak melawan Cleopatra, yang terpaksa melarikan diri ke Mesir untuk Suriah di 49 B.C. Dia mengangkat tentara bayaran dan kembali tahun berikutnya untuk menghadapi pasukan adiknya di Pelusium, di perbatasan timur Mesir. Sementara itu, setelah membiarkan Jendral Roma Pompey dibunuh, Ptolemeus XIII menyambut kedatangan saingannya, Julius Caesar, ke Alexandria. Untuk membantu dia, Cleopatra mencari dukungan Caesar, dilaporkan tentang penyelundupan dirinya ke dalam istana raja untuk memohon kasusnya dengannya.

CAESAR DAN CLEOPATRA

Untuk bagiannya, Caesar membutuhkan dananya sendiri untuk kembali ke kekuasaan di Roma, dan membutuhkan Mesir untuk membayar utang yang dikeluarkan oleh Auletes. Setelah empat bulan perang dengan jumlah pasukan yang kalah antara Caesar dan Ptolemeus XIII, bala bantuan Romawi tiba; Ptolemy terpaksa melarikan diri ke Alexandria, dan diyakini telah tenggelam di Sungai Nil. Memasuki Alexandria sebagai penakluk tidak populer, Caesar dipulihkan takhta oleh Cleopatra dan adiknya Ptolemeus XIV. Caesar tetap di Mesir dengan Cleopatra untuk beberapa waktu, dan sekitar 47 SM Cleopatra telah melahirkan seorang putra, Ptolemy Caesar. Ia itu diyakini sebagai anak Caesar dan dikenal oleh orang-orang Mesir sebagai Caesarion, atau Caesar kecil.

Pada masa 46-45 SM, Cleopatra bepergian dengan Ptolemeus XIV dan Caesarion ke Roma untuk mengunjungi Caesar, yang pulang lebih awal. Setelah Caesar dibunuh di Maret 44 SM, Cleopatra kembali ke Mesir; Ptolemeus XIV meninggal tak lama setelah itu, dan Caesarion yang berusia tiga tahun dijadikan Raja bersama dengan ibunya, sebagai Ptolemy XV. Pada titik ini, Cleopatra mengidentifikasi dirinya sebagai dewi Isis, isteri dari kakak Osiris dan ibu Horus. Cleopatra III juga diklaim dikaitkan dengan Isis dan Cleopatra VII telah dirujuk sebagai “Isis Baru.”)

CLEOPATRA DAN MARK ANTONY

Dengan anak bayinya sebagai pemangku bersama, Cleopatra mempertahankan kekuasaan di Mesir lebih aman daripada yang telah pernah. Namun banjir Nil telah mengakibatkan gagal tanaman, menyebabkan inflasi dan kelaparan. Sementara itu, konflik terjadi di Roma antara Tritunggal kedua Kaisar sekutu (Mark Antony, Octavian dan Lepidus Sulpicianus) dan pembunuh nya, Brutus dan Cassius. Kedua belah pihak meminta dukungan Mesir, dan setelah beberapa waktu yang terulur, Cleopatra mengirim empat legiun Romawi yang ditempatkan di Mesir oleh Caesar untuk mendukung Tritunggal. Setelah mengalahkan pasukan Brutus dan Cassius dalam pertempuran Filipi, Mark Antony dan Octavian membagi kekuasaan di Roma.

Mark Antony segera memanggil Cleopatra untuk kota Cicilian di Tarsus (Selatan Turki) untuk menjelaskan peran yang telah dia mainkan pasca pembunuhan Caesar yang rumit. Menurut cerita yang direkam oleh Plutarch (dan kemudian didramatisir terkenal karya William Shakespeare), Cleopatra berlayar ke Tarsus dengan kapal yang rumit, yang mengenakan jubah Isis. Antony, yang terkait dirinya dengan dewa Yunani Dionysus, tergoda oleh pesonanya. Dia setuju untuk melindungi mahkota Mesir dan Cleopatra. Cleopatra kembali ke Mesir, yang disusul kembali sesegeranya oleh Antony, yang telah meninggalkan istri ketiganya, Fulvia dan anak-anak mereka di Roma. Dia menghabiskan musim dingin di Alexandria 41-40 SM , di mana ia dan Cleopatra terkenal membentuk sebuah perkumpulan minum yang disebut “Hati dapat ditiru.” 40 SM, setelah Antony kembali ke Roma, Cleopatra melahirkan anak kembar, Alexander Helios (Matahari) dan Selene Cleopatra (bulan).

CLEOPATRA: PEREBUTAN KEKUASAAN

Setelah Fulvia sakit dan meninggal, Antony dipaksa untuk membuktikan kesetiaan kepada Octavian dengan membuat perkawinan diplomatik dengan saudari tiri Octavian, Octavia. Mesir berkembang lebih makmur di bawah pemerintahan Cleopatra, dan di tahun 37 SM Antony bertemu kembali dengan Cleopatra untuk mendapatkan dana dalam kampanye militer melawan kerajaan Parthia. Dalam pertukaran, dia setuju untuk kembali ke kerajaan timur Mesir, termasuk Siprus, Crete, Cyrenaica (Libya), Yerikho dan seabreg Suriah dan Libanon. Mereka menjalin kekasih kembali, dan Cleopatra melahirkan seorang anak lagi, Ptolemy Philadelphos, di tahun 36 SM.

Setelah kekalahan memalukan di Parthia, Antony secara terbuka menolak upaya istrinya, Octavia untuk bergabung dengan dia dan sebaliknya kembali ke Mesir bersama Cleopatra. Dalam perayaan yang umum di 34 SM yang dikenal sebagai “Donasi Alexandria”, Antony menyatakan Caesarion sebagai putra Caesar dan pewaris sah (sebagai lawan dari anak angkatnya, Octavian) dan diberikan tanah untuk masing-masing anak-anaknya dengan Cleopatra. Ini mulai perang propaganda antara dia dan Oktavian, yang mengklaim bahwa Antony sepenuhnya di bawah kontrol Cleopatra yang meninggalkan Roma dan menemukan modal baru di Mesir. Di akhir 32 SM, Senator Romawi melucuti semua gelar Antony dan Octavian menyatakan perang pada Cleopatra.

CLEOPATRA: KEKALAHAN DAN KEMATIAN

Pada 2 September, 31 SM, Pasukan Octavian terdengar telah mengalahkan Antony dan Cleopatra dalam pertempuran Actium. Cleopatra dalam pertempuran melarikan diri ke Mesir, dan Antony segera berhasil menemukannya dan mengikuti dia dengan beberapa kapal. Dengan Alexandria di bawah serangan dari kekuatan Octavian, Antony mendengar desas-desus bahwa Cleopatra telah melakukan bunuh diri. Antony bunuh diri, dan mati setelah terdengar bahwa berita tersebut ternyata adalah palsu.

Pada Agustus 12, 30 SM, setelah pertemuan dengan Oktavian menang dan mengubur Antony, Cleopatra menutup dirinya di dalam ruangan dengan dua pelayan perempuannya. Sarana kematiannya tidak pasti, tetapi Plutarch dan penulis lain berteori bahwa ia menggunakan ular berbisa yang dikenal sebagai asp, lambang royalti ilahi. Sesuai dengan keinginannya, Cleopatra dikuburkan dengan Antony, meninggalkan Octavian yang merayakan penaklukan Mesir dan kekuasaan di Roma.