Apakah Belut Listrik Terkena Setrumannya Sendiri?

Angel Caputi, ilmuwan senior dan Ketua Departemen Integratif dan komputasi neuroscience di Institut penelitian biologi “Clement Estable” di Uruguay, menjelaskan bahwa belut listrik menghasilkan arus listrik yang besar melalui sistem saraf yang sangat khusus yang memiliki kapasitas untuk menyinkronkan aktivitas sel yang berbentuk cakram, memproduksi listrik yang dikemas ke dalam organ listrik khusus. Sistem saraf melakukan hal ini melalui perintah inti yang memutuskan Kapan organ listrik akan melepaskan listrik. Ketika perintah diberikan, array yang kompleks dari saraf memastikan bahwa ribuan sel diaktifkan sekaligus, tidak peduli seberapa jauh mereka berasal dari perintah inti.

Setiap sel electrogenik membawa muatan negatif dari sedikit kurang dari 100 millivolts di luar yang dibandingkan dengan bagian dalamnya. Ketika tiba sinyal perintah, ujung saraf merilis kepulan asetilkolin per menit, neurotransmitter. Hal ini menciptakan jalan sementara dengan hambatan listrik rendah yang menghubungkan bagian dalam dan bagian luar pada satu sisi sel. Dengan demikian, setiap sel berperilaku seperti baterai dengan sisi diaktifkan yang membawa muatan negatif dan sisi berlawanan yang membawa positif.

Karena sel-sel yang berorientasi dalam organ listrik seperti serangkaian baterai yang ditumpuk menjadi senter, dihasilkan oleh sel yang diaktifkan melalui “guncangan” di dalam aksinya, aktivasi ini menjalankan tugasnya dalam dua milidetik atau lebih. Start simultan praktis ini menciptakan arus pendek yang mengalir di sepanjang tubuh belut. Jika belut tinggal di udara, tegangan tingginya hanya bisa disamakan dengan satu ampere, menjadikan tubuh makhluk ini setara dengan 500-volt baterai. Tetapi belut yang hidup di air menyediakan tambahan outlet untuk saat ini. Mereka justru menghasilkan tegangan yang lebih besar, tetapi dibagi, dan menyebabkan arusnya berkurang.

Untuk pengetahuan saya, tidak ada studi spesifik tentang Mengapa belut bisa menyetrum hewan lain tanpa menyetrum dirinya sendiri tapi satu penjelasan yang mungkin bisa bahwa tingkat keparahan sengatan listrik tergantung pada jumlah dan durasi arus yang mengalir melalui seluruh daerah yang diberikan dari tubuh. Untuk tujuan perbandingan, tubuh belut kira-kira memiliki dimensi yang sama seperti lengan manusia dewasa. Menyebabkan lengan untuk kejang, 200 milliampere saat itu akan mengalir ke dalamnya hanya dalam 50 milidetik. Belut menghasilkan energi lebih sedikit dikarenakan arus yang mengalir hanya 2 milidetik. Selain itu, sebagian besar menghilang ke dalam air melalui kulit. Hal ini mungkin mengurangi arus lebih dekat ke struktur internal seperti sistem saraf pusat atau jantung.

Tentu saja, hal itu diterima oleh setiap mangsa kecilnya dimana hanya sebagian kecil dari arus total yang dihasilkan oleh belut. Namun demikian, arus yang dibuang ke dalam tubuh kecil mangsanya jauh merasakan tegangan yang lebih besar secara proporsional. Sebagai contohnya, mangsa yang 10 kali lebih kecil panjangnya dari belut mendapatkan tegangan sekitar 1.000 kali lebih kecil dalam volumenya. Oleh karena itu, hewan-hewan kecil yang dekat dengan belut bisa terkejut, daripada menyetrum belut itu sendiri.